Spain is the merciful heavenly body whose influence favors the Irish: Jaime ODaly y Blake: Enlightened Foreign Immigrant, Administrator and Planter in Late Bourbon-Era Puerto Rico, 1776-1806

Jorge Luis Chinea

Resumen


Foreigners from various global origins, such as the Americas, Europe and Africa, have been present in Spanish colonial Puerto Rico nearly throughout its entire history. However, they went largely unnoticed until about the last third of the eighteenth century, when a numerically small but economically important cluster of free non-Hispanic immigrants became associated with the development of commercial agriculture. What explains this development at that historical juncture? Why were the foreigners able to play such a critical role in the Spanish American colonies? How did they fare at a time when xenophobic sentiments were still in vogue both in Spain and its overseas colonies? This essay seeks answers to some of these questions by focusing on Jaime ODaly y Blake, an Irish-born immigrant who is closely linked to the development of both the tobacco and sugar industries. His emigration from Ireland to Spain is placed in the context of Anglo-Spanish rivalry in Europe, and his integration to Spanish colonial Puerto Rico is examined against the backdrop of the imperial reorganization known as the Bourbon reforms.

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España es el astro benigno que influye en favor de los irlandeses: Jaime ODaly y Blake, inmigrante ilustrado, administrador y hacendado en la era borbónica tardía en Puerto Rico, 1776-1806

Los "extranjeros" de diversos orígenes mundiales, tales como las Américas, Europa y África, han estado presentes en Puerto Rico durante casi todo el período colonial español. Sin embargo, pasaron desapercibidos hasta aproximadamente el último tercio del siglo XVIII, cuando una corriente numéricamente corta pero económicamente significativa de inmigrantes libres foráneos fue asociada con el desarrollo de la agricultura comercial. ¿Cómo se explica este cambio en esa coyuntura histórica? ¿A qué se debe que hayan desempeñado un papel tan importante en las colonias españolas del Caribe? ¿Cómo se las hicieron para superar los sentimientos xenófobos que aun estaban en boga en España y sus colonias de ultramar? Este ensayo intenta responder a algunas de estas inquietudes centrándose en la figura de Jaime O'Daly y Blake, un inmigrante de origen irlandés que estuvo estrechamente vinculado al desarrollo de las industrias tabacaleras y azucareras. Su emigración de Irlanda a España se sitúa en el contexto de la rivalidad anglo-española en Europa, y su integración en Puerto Rico se examina contra el trasfondo de la reorganización imperial conocida como las reformas borbónicas.

Palabras claves: Caribe hispano, inmigración extranjera, colonos irlandeses, reformas borbónicas, xenofobia

Palabras clave


Hispanic Caribbean, foreign immigration, Irish colonists, Bourbon reforms, xenophobia;Caribe hispano, inmigración extranjera, colonos irlandeses, reformas borbónicas, xenofobia

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Revista semestral presente en:
Tiempos Modernos: Revista Electrónica de Historia Moderna
ISSN: 1699-7778