Colonel William Sempill of Lochwinnoch (1546-1630): A Strategist for Spain

Concepción Saenz-Cambra

Resumen


// Abstract // This research is the first attempt at creating a reconstruction of Colonel William Sempill of Lochwinnochs life and career (1546-1637). Colonel Sempill achieved his place in History as the founder of the Scots College in Spain; unfortunately, he suffered the fate of a servant to a famous master, in being somewhat overshadowed by his own creation. Thus, other facets of his life, most significantly his political and military career, have been overlooked by historians. Sempill, a Scottish mercenary placed his services at the disposal of Philip II of Spain in 1582, distinguished himself in military and diplomatic affairs, particularly as Philips envoy to James VI of Scotland to negotiate Jamess collaboration with the Spanish Armada. Until the end of his life, he was attached to the personal suite of the succeeding Spanish monarchs and became the most significant influence on the Spanish naval policy during the 17th century. Sempill, a militant Catholic, was distinguished by his progressive ideas concerning the struggle against Protestantism, since he always believed that re-Catholisation should be accomplished through the education of the elite. This arcitle is based principally on manuscript sources, many of them rarely and some of them never previously used.

// Resumen // La presente investigación es la primera tentativa de realizar una reconstrucción de la vida y carrera del Coronel William Sempill of Lochwinnoch (1546-1637). El coronel Sempill logra su lugar en la Historia como fundador del Colegio de los Escoceses en España; desgraciadamente, sufre el infortunio del sirviente ante el famoso señor, siendo algo ensombrecido por su propia creación. Asimismo, otras facetas de su vida, muy especialmente su carrera política y militar, han sido dejadas de lado por los historiadores. Sempill, mercenario escocés que puso sus servicios a la disposición de Felipe II de España en 1582, se distinguió en el ejército y en los asuntos diplomáticos, especialmente como enviado de Felipe a Jacobo VI de Escocia para negociar la colaboración de Jacobo en la Armada española. Hasta el final de su vida estuvo ligado al séquito personal de los exitosos monarcas españoles y se convirtió en la influencia más significativa de la política naval española durante el siglo XVII. Sempill, católico militante, fue distinguido por sus ideas progresivas en la lucha contra el protestantismo, pues siempre creyó que la recatolización se debía alcanzar por la educación de la élite. El artículo se fundamenta principalmente en fuentes manuscritas, muchas de ellas excepcionalmente raras y algunas de ellas nunca antes utilizadas.


Palabras clave


Historia Militar

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Revista semestral presente en:
Tiempos Modernos: Revista Electrónica de Historia Moderna
ISSN: 1699-7778